È morto Benoît Mandelbrot

È morto pochi giorni fa, il 14 ottobre, Benoît Mandelbrot, ovvero il padre dei frattali, le figure geometriche famose per la loro bellezza.

Per celebrarlo, ecco un filmato realizzato con il suo frattale omonimo, e una delle sue ultime apparizioni in pubblico, alla conferenza TED di questo febbraio (sottotitoli italiani disponibili dal menù a tendina).

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This is the sound… of science!

Come rispondere quando qualcuno ti chiede:  “Fondamentalmente, in che cosa consiste la scienza?” Oh, beh, ci sono molti modi di rispondere. Per chi volesse una risposta originale, ecco un video in cui mi sono imbattuto di recente: una gustosa parodia di The Sound of Silence di Simon & Garfunkel. In 2 minuti e 40 secondi non solo riesce a centrare esattamente il punto fondamentale della domanda, ma lo fa anche con un notevole stile! Assicuratevi che i sottotitoli siano attivati e… enjoy!

Aggiornamento 6/10/2010

Ecco il testo della canzone ed una mia traduzione:

Hello Darwin my old friend
I’ve come to read from you again
you comfort me when I grow weary
of people saying “it’s just a theory”
Because a theory is a system of abstractions
In our finite minds
Of laws behind
The things we find
With science

And on the internet i saw
A billion people, maybe more
People clinging to old delusions
People jumping to conclusions
People holding superstitions that are obviously quite absurd
Who’d never heard
A single word
Of science

How do you think a doctor knows
How a disease like cancer grows?
How did we learn how me might treat it?
How do you think one day we might beat it?
It won’t be by taking sugar pills
Or standing on one leg for hours
While eating flowers
But through the power
Of science

If you have answers and you’re sure
They’re better than what came before
Make your hypothesis and test it
Take the results you’ve collected
Then you write them in a paper
And submit it for peer review
That’s what we do
To check it’s truly science

And the people stood and prayed
hey said “our faith cannot be swayed”
They have their views and they won’t move them
They have their truths and they won’t prove them
They’ll take the words of the prophets
Over fossils that were really found
Beneath the ground
They don’t like the sound
Of science

Traduzione:

Ciao Darwin mio vecchio amico
Sono venuto a rileggerti nuovamente
Mi consoli quando mi stanco
Di quelle persone che dicono “è solo una teoria”
Perché una teoria è un sistema di astrazioni
Nella nostra mente
Delle leggi che governano
Le cose che scopriamo
Con la scienza

E su internet ho visto
Un miliardo di persone e forse più
Persone che si aggrappano a vecchie illusioni
Persone che saltano alle conclusioni
Persone che credono a superstizioni che sono ovviamente alquanto assurde
Che non hanno mai sentito
Una sola parola
Di scienza

Come credi che un dottore sappia
Come cresca una malattia come il cancro?
Come abbiamo imparato a curarlo?
Come credi che lo potremmo sconfiggere un giorno?
Non sarà prendendo pillole di zucchero
O stando su un piede solo per ore
Mangiando petali
Ma con la forza
Della scienza

Se hai delle risposte e sei sicuro
Che sono migliori di ciò che è già stato detto
Fai le tue ipotesi e mettile alla prova
Prendi i risultati che hai ottenuto
Poi scrivili in un articolo
E sottoponilo ad una revisione fra pari
È quello che facciamo noi
Per controllare che sia davvero scienza

Ma le persone insistettero nel pregare
Dissero “la nostra fede non può vacillare”
Hanno le loro opinioni ma non le cambieranno
Hanno le loro verità ma non le proveranno
Accetteranno la parola dei profeti
al posto dei fossili realmente scoperti
Sotto il suolo
Non gli piace il suono
Della scienza